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邁阿密4名律師挑戰跨國菸商,並且成功了

(They took on the tobacco industry — and won / Miami herald / Dec 15, 2016)

邁阿密的4名律師Robert Grover、Norman Ciment、Marvin Weinstein及Sherwin Stauber在他們53年的法律人生及法庭上,雙方面都取得了很大的成就。這4名律師創立的法律顧問公司在法庭上對抗跨國菸商的官司取得了指標性的勝利,因而鞏固了他們在歷史上的地位。其中最特別的案件是,第一次、也是唯一的一次,陪審團判定菸商賠償因為二手菸造成的疾病。

律師Grover與他的3個合作夥伴表示在他們50多年執業的過程中,從來沒有見過這樣惡名昭彰的被告(指跨國菸商)。在1959年的時候,菸商們表示:根據深入的研究後發現,吸菸和癌症、呼吸道疾病或其他任何疾病之間沒有關係。」在當時菸商撒謊長達半個世紀。

該法律顧問公司第一次戰勝菸商是在2002年1月的時候,當時Marvin Weinstein和前公司合夥人Adam Trop共同建議原告French對Philip Morris提出訴訟。這起案件是源自1991年的集體訴訟,原告Broin對Philip Morris提出訴訟,代表邁阿密夫妻檔的律師團Stanley和Susan Rosenblatt替7位不吸菸的空服員在飛機上因為工作時吸入二手菸最後得到肺癌及其他疾病來打官司。雖然菸商同意提供3.49億美金以原告為名設立研究基金會,同時向原告律師Rosenblatts支付4,900萬美元,空服員卻毫無收到賠償,只是這些空服員可以獲得個別起訴的權利。在Trans World Airlines航空公司工作14年中,有慢性鼻竇炎的空服員Lynn French,是幾名獨立控訴大菸商空中服務員中的第一人。該律師公司代表空服員獲得550萬元的賠償,是原先要求的5倍。3個月後,第11巡迴上訴法院的法官Fredricka G. Smith將金額550萬美金減到50萬美金,總共減少了91%。

邁阿密另一個突破性的案例是Engle對抗R.J. Reynolds菸草公司,是美國法庭審判第一個吸菸者集體訴訟的案件,當時是由Rosenblatts律師在1994年提出的。Howard Engle醫師是一位在邁阿密執業的小兒科醫生,他曾治療Rosenblatts和Grovers兩位律師的小孩。Engle醫師是在大學時期染上菸癮,當時菸商把免費的菸送給學生。Engle以他的名字來提出訴訟,代表全國約70萬名吸菸者。Miami-Dade陪審團在長達2年的時間聽取157名證人的意見之後,裁決菸商是故意誤導吸菸者關於菸的危害。陪審團最後決定1,450億美金的損害性賠償,這是美國歷史上金額最大的懲罰性賠償。菸商立即對該決定提出上訴,佛羅里達州第三區上訴法院在2003年將此案擱置。2006年的時候佛羅里達州最高法院維持了下級法院改變原支付懲罰性賠償的決定,但允許8,000名個人原告分別追討損害賠償,該州人數為4,000,全國聯邦人數為4,000人。聯邦案件全盤接受協議和解。然而,該州的案件直到最近才開始達到判決階段。

所有在佛羅里達州的律師都對Rosenblatts律師團表示感謝,他們真的將菸商這個巨人擊倒,讓我們能更容易替這些渺小的菸害受害者打官司。他們即便無法將菸商這條惡龍擊倒,但他們肯定令菸商遭到當頭棒喝、跪地求饒了。

2009年的時候,Grover & Weinstein法律顧問公司在全國層面的4,000個案件中的首案成功獲得賠償。自該案判決以來,該律師團已經得到至少4個州級案件的賠償金,總額超過5,500萬美金。挑戰這些跨國菸商是令Grover & Weinstein法律顧問公司的4位律師感到自豪的事。

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